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La notte di Valpurga

notte di valpurga santa valpurgaLa notte che precede il primo maggio è detta “Notte di Valpurga” (da Walspurgisnact in tedesco) o Witches Night.
Secondo la tradizione le streghe sarebbero libere di volare assieme a demoni e spiriti.
In Tirolo la gente bruciava fasci di cicuta, rosmarino e rami di pruno per evitare che entrassero nelle case. Le ragazze  svolgevano numerosi riti divinatori. Ad esempio avvolgevano un filo intorno all’icona della Vergine Maria per tre giorni: se si fosse srotolato facilmente avrebbero incontrato un buon compagno e la vita coniugale sarebbe stata serena. In caso contrario non sarebbero mancate liti e problemi. O ancora, aspettavano la mezzanotte per versare un po’ di cera fusa dentro ad un bicchiere d’acqua: una volta solidificata avrebbe rivelato l’iniziale del nome del futuro marito.
Con la cristianizzazione dell’Europa centrale fu Santa Valpurga a cacciare definitivamente le streghe.
Il 1° maggio le persone festeggiavano l’avvento della primavera tagliando un albero (detto il Maggio) e lo mettevano al centro del paese fra canti e danze. Anche a Bordeaux, in Francia e in Provenza i ragazzi addobbavano con ghirlande di fiori “il Maggio”  ovvero l’Albero cosmico.
Un tempo si eleggevano anche il Re e la Regina di maggio che regnavano sul festoso periodo. Nella regione dell’Alsazia una ragazza detta “rosellina di maggio” aveva il compito di sfilare per il paese con un ramo adorno di ghirlande e nastri mentre le sue compagne raccoglievano doni, cantando di porta in porta.

La rosa di maggio era un richiamo alla Grande Madre la dea che  rinnova la vita sulla Terra. Le feste del periodo una sorta di capodanno primaverile di derivazione celtica. In Italia la festa più sentita si svolge ad Assisi rivisitazione di un’usanza medievale, i Campi di Maggio, ovvero le assemblee annuali dei cavalieri nell’Europa centrale.

Piante e alberi sacri: Sambuco, Rosa, Betulla, Ontano, Timo, Pino, Viola, Artemisia Vulgaris, Mughetto.
Pietre: Avventurina, Smeraldo, Agata verde.

Bibliografia:
Calendario di Alfredo Cattabiani

 

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